De Workspace van Bart

Dat de verscheidenheid binnen Apollo groot is, hebben we afgelopen maanden al kunnen zien. Deze maand staat huurder Bart Zijlstra centraal. Hij huurt sinds april 2019 een Workspace bij Apollo.

DE ONDERNEMING

Met zijn onderneming Zijlstra Ondernemersadvies geeft Bart advies aan MKB bedrijven. ‘’Ik kijk samen met ondernemers waar ze naartoe willen met hun bedrijf. Bijvoorbeeld hoe ze willen groeien en hoe ze die groei kunnen behalen? Dat is waar ik hen help op zowel financieel als strategisch niveau. Vooral gericht op de ondernemer zelf, de man of vrouw achter het bedrijf, waar wordt hij/zij gelukkig van?!”

DE BANK

Voordat Bart voor zichzelf begon, werkte hij 12 jaar voor ABN AMRO. Hij was zakelijk adviseur en relatiemanager voor MKB bedrijven. ‘’Ik vond het daar leuk, maar was op een gegeven moment toe aan een volgende stap. Door de crisis verschoof destijds de functie van relatiemanager meer naar risicobeheer. Dat vond ik een stuk minder leuk om te doen, dus nam ik ontslag en begon voor mezelf. Dit doe ik nu 8 jaar en ik heb er geen dag spijt van gehad.’’

BEGINFASE

Ondanks dat Bart nooit spijt heeft gehad van zijn stap om voor zichzelf te beginnen, moest hij wel wennen aan het ondernemerschap. ‘’Ik werkte bij een bank en had daar alles perfect voor elkaar. Als beginnend zelfstandige moest ik bijvoorbeeld erg wennen aan het feit dat je soms moet wachten op je geld. Het was een goede les om te ervaren wat spanning met zich meebrengt. Je leert vooral van de dingen die tegenzitten.’’

CRISISTIJD

Bart begon voor zichzelf in de crisistijd. Niet de beste tijd zou je zeggen, maar in die tijd waren er veel bedrijven die hun aflossingen niet aan de bank konden betalen. ‘’Als een bank te maken heeft met bijzonder beheer, hebben ze meestal extra hulp nodig in de vorm van externe adviseurs. Dat waren mooie klussen voor mij. Ik kwam ineens aan de andere kant van de tafel te zitten.’’ Het waren niet altijd leuke berichten die Bart moest brengen. ‘’Ik heb ondernemers wel eens moeten melden dat het echt beter was om die dag nog hun bedrijf stop te zetten. Gelukkig heb ik ook mooie dingen mogen doen. Ik heb ook veel bedrijven juist geholpen erbovenop te komen. Sommige zijn nog steeds klant. Voor hen ben ik inmiddels een businesscoach of consultant.’’

FOCUS

Toen de economie weer aantrok, kreeg Bart andere opdrachten. Hij is nu veel betrokken bij financieringen en bedrijfsovernames. ‘’Dat zijn hele gave projecten! Ik begeleid de koper of verkoper en geef advies over bepaalde keuzes die ze moeten maken. Ik zorg ervoor dat ondernemers de focus top-of-mind houden. Het komt wel eens voor dat ik moet zeggen dat we iets niet gaan doen, omdat het niet bijdraagt aan het doel. Dat kan ook heel fijn zijn, omdat je bepaalde dingen daardoor niet meer hoeft te doen.’’

LIEVER ALLEEN

Bart zou niet zo snel iemand in dienst nemen. ‘’Bedrijven benaderen mij, voor mijn advies. Een andere consultant in dienst nemen, zal ik daarom niet zo snel doen. Daarnaast vind ik het heerlijk om alleen te werken. Het gaat al jaren heel erg goed.’’

OF TOCH NIET

Thuiswerken doet Bart nooit. Sinds april 2018 huurt hij een kantoor bij Apollo. ‘’Voordat ik bij Apollo huurde, heb ik een soort eenzaamheid ervaren. Daar was weinig interactie onder de huurders. Dit is een top plek! Er is veel reuring. Ik denk dat het goed is om meerdere mensen te zien. Anders kan ik net zo goed thuiswerken, maar daar word ik behoorlijk eenzaam van.’’ 

TIP VAN BART

‘’Voordat je roept dat je als bedrijf wil groeien, bedenk dan waarom je wil groeien. Wat brengt het je als je gaat groeien? Groei bezorgt je namelijk letterlijk groeipijn. Het brengt ook problemen met zich mee. Als je duidelijk voor ogen hebt waarom je wilt groeien, moet je concrete stappen formuleren om deze te kunnen realiseren.’’

BART ZIJN CREDO

‘’Geluk is te koop! Je kunt ervoor kiezen om gelukkiger te worden door iets niet meer zelf te doen en voor sommige dingen te betalen. Ik doe dat in de vorm van minder werken. Dat kost ook geld. Ik ben gelukkiger omdat ik meer tijd hebt om leuke dingen te doen met mensen om me heen. Dat geldt eigenlijk voor veel dingen. Als je ramenwassen niet leuk vindt, huur je een ramenwasser in. Het kost je misschien € 20, maar het is net een uurtje extra geluk in de maand. Mensen huren mij in om die reden. Ze willen verder met hun bedrijf maar komen er niet aan toe of weten niet precies hoe.’’

DILEMMA

Nooit meer als zelfstandige werken of nooit meer adviseren? ‘’Als ik over 5 jaar niet meer adviseer en niet voor mezelf werk, vind ik het ook prima. Ik neem het leven zoals het is. Als ik toch moet kiezen, dan zou ik nooit meer adviseren. Ik denk dat het heel moeilijk is om weer voor een baas te moeten werken. Ik zou niet weten in welke branche ik dan zou werken. Dan moet ik mezelf opnieuw uitvinden. De financiële dienstverlening zit gewoon in me.’’

Contact ons

Apollo workspaces