De workspace van Alex Visser

Deze keer is Alex Visser ‘huurder van de maand’. Hij draagt met zijn bedrijf Claire Automotive Support bij aan de verscheidenheid binnen Apollo. Hij was een van de eerste die een workspace bij Apollo huurde. We gingen bij hem langs om hem en zijn bedrijf beter te leren kennen.

Alex is mede-eigenaar van Claire Automotive Support. Claire is process management software voor de autobranche die ervoor zorgt dat werkprocessen efficiënter worden ingericht en beter worden nageleefd. Alex’ leven in de autobranche begon al op vroege leeftijd. Zijn ouders hadden een autobedrijf, Visser Automotive, waar hij in vakanties auto’s poetste en repareerde. ‘’Na een tijd ging ik eens proberen een auto te verkopen. Zo ben ik er eigenlijk ingerold.’’

Familiebedrijf

Een echt familiebedrijf, want in 2006 nam Alex het bedrijf van zijn ouders over. In 2008 sloeg de crisis toe. Alex zag in dat als hij het autobedrijf overeind wilde houden, hij de werkprocessen anders in moest gaan richten. ‘’Angstvallig harder gaan doen wat we deden, had niet zoveel zin. We moesten het op een andere manier gaan doen. Toen heb ik mijzelf getrakteerd op een heel intensief lean-traject.’’ Hij is kritisch gaan kijken naar de werkprocessen binnen zijn bedrijf. Hierdoor ontdekte hij dat er veel tijd en geld werd verspild door overbodige of onnodige handelingen. ‘’We hebben nieuwe werkprocessen beschreven en zelfstandig een software ontwikkeld die ervoor zorgt dat processen op de juiste manier lopen. Dat is Claire geworden.’’

Snel gegroeid

Toen er een importeur langs kwam bij Visser Automotive waren ze enthousiast over de nieuwe werkwijze. Ze wilden dat heel Nederland op deze manier zou gaan werken. Toen hebben we er een apart bedrijf van gemaakt. In eerste instantie zijn collega-Peugeot en Citroën dealers Claire gaan gebruiken. Uiteindelijk kregen meer autobedrijven interesse in de software. Claire groeide en Alex besloot zijn autobedrijf te verkopen. Inmiddels, 9 jaar na de geboorte van Claire, werken er 22 fulltimers en maken autobedrijven in heel de Benelux gebruik van de software. ‘’We hebben een kantoor in Bangkok en een kantoor in Sarajevo. In Nederland hebben we twee kantoren, in Ede en Nijkerk.’’

Cirkeltje rond

Toen het bedrijf groeide wilde Alex graag een kantoor bij Apollo. ‘’Ik ben geboren en getogen in Nijkerk. Vroeger was dit pand van de opa van Jerry, de mede-eigenaar van Apollo. Als jongetjes van 8 sleutelde Jerry en ik hier aan auto’s en karts of maaide we het gras. Nu zit mijn bedrijf hier. Apollo is een stukje nostalgie. Het cirkeltje is weer rond.’’

Trainingen geven

Alex geeft ook trainingen aan dealers die werken met Claire. ‘’We begeleiden dealers en hun medewerkers om de software zo goed mogelijk te gebruiken. Die trainingen geven we bij Apollo in onze kantoorruimte. Als het grotere groepen zijn, gebruiken we de vergaderruimtes. We gaan het steeds vaker gebruiken. We zijn zo hard gegroeid dat de behoefte aan klassikale trainingen ontstaat. Daar kunnen we de ruimtes bij Apollo perfect voor gebruiken. Eigenlijk heb je hier alles. Een mooi plekje, inspirerende omgeving, leuke ondernemers, goed gefaciliteerd en goede catering erbij. Presentaties voor klanten combineren we bijna altijd met een lunch in café Canaveral.’’

Tip

‘’Keep it simple! Toen we de software eenmaal klaar hadden, ging dat natuurlijk niet in één keer goed. We hebben wel 10 keer onze neus gestoten. We denken vaak te complex, maar mensen moesten er wel plezierig en intuïtief mee kunnen werken.’’

Claire Automotive Support over 5 jaar

‘’5 jaar is een lange prognose in de autobranche. Er verandert veel. We denken nu al na over hoe we kunnen inspelen op de zelfrijdende auto. Ik verwacht dat we over 3 jaar  50% van de markt in Nederland bedienen. Ook zijn we dan actief in Duitsland.’’

Funfact

Alex is zijn hele leven werkzaam geweest binnen de autobranche en heeft zelfs een klassieke auto in een van de opslagunits van Apollo. ‘’Toch ben ik geen autofiel. Ik vind een mooie auto leuk, maar ben niet echt autogek.’’

Contact ons

Apollo workspaces